सौम्यदीप चट्टोपाध्याय, सिमी मेहता

शहरी भारत की स्थानिक और संरचनात्मक विशेषताओं से संकेत मिलता है कि आने वाले महीनों में शहरों में विशेष रूप से झुग्गियों और उपनगरों में कोविड 19 जैसी बीमारियों के केंद्र बने रहने की संभावना है।

वैश्विक रुझानों के मध्यनज़र भारत में शहरीकरण तेजी से फैला है। इसने केंद्रीय जनसंख्या के विस्थापन की जटिल प्रक्रियाओं के माध्यम से शहरी परिधि को फिर से व्यवस्थित करने की ओर आगे बढ़ा है और पारंपरिक कोर से दूर नए कार्यात्मक नोड्स का निर्माण किया है। इस तरह की वास्तविकताओं का आगमन देश में एक महामारी की चपेट में आने के कारण हुआ। जैसा कि स्पष्ट है शहरी भारत के लोग विशेष रूप से झुग्गी-झोपड़ी और पेरी-शहरी क्षेत्रों में रहने वाले लोग कोविड 19 के तेजी से फैलने से अधिक असुरक्षित हैं। यह उन तरीकों के महत्व को सामने लाया है जिसमें शहर की सरकारें वायरस के प्रसार से निपटने के लिए काम कर रही हैं। इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता है कि गतिशीलता और जनसांख्यिकीय परिवर्तन, बुनियादी ढाँचे और शासन के अंतर्संबंधित आयाम, शहरी भारत की तैयारी के प्रकोप प्रबंधन में बीमारी की रोकथाम से लेकर सही प्रतिक्रियाओं तक पर प्रभाव डालते हैं।

शहरों में जनसांख्यिकी की गतिशीलता और कोविड 19:

शहरों में उच्च जनसंख्या घनत्व बीमारी के प्रसार को प्रभावित करने वाले प्रमुख कारक हैं। 2011 की जनगणना के अनुसार आवास और शहरी मामलों के मंत्रालय (MoHUA) के आंकड़ों के अनुसार, 2013 में भारत में 104 मिलियन लोगों के साथ झुग्गी-झोपड़ियों में रहने वाले परिवारों की संख्या में 37.14 प्रतिशत की गिरावट आई। भारत में लगभग दो-तिहाई वैधानिक शहरों में झुग्गियां हैं।

झुग्गियों और पेरी-शहरी क्षेत्रों के घनी आबादी वाले क्षेत्रों में रहने वाले परिवारों का एक बड़ा हिस्सा प्रवासी श्रमिक हैं जो अपनी आजीविका कमाने के लिए कम वेतन, गंभीर प्रतिस्पर्धा, शहर में दैनिक यात्रा करने की आवश्यकता के साथ कठिन नौकरी सुरक्षा की विशेषता वाले शहरी अनौपचारिक गतिविधियों में लगे हुए हैं।  लॉकडाउन के दौरान काम के अवसरों में कमी ने उनमें से कई को अपने गांवों में लौटने के लिए मजबूर किया। इस तरह के गतिशील पैटर्न, असंख्य सामाजिक और राजनीतिक आर्थिक कारकों के कारण, ये लोग संक्रामक रोगों के प्रसार के जोखिम को सहन करते हैं।

यह इस तथ्य की ओर इशारा करता है कि शहरी आबादी के इस वर्ग के लाभ के लिए बुनियादी ढांचा विकास के लिए पर्याप्त नहीं है। शहरी आबादी का एक बड़ा हिस्सा, झुग्गी-झोपड़ी और पेरी-शहरी क्षेत्रों में रह रहा है जिसमें पानी, बिजली, स्वच्छता, ठोस अपशिष्ट प्रबंधन और आवास सुविधाओं सहित बुनियादी शहरी सेवाओं तक पहुंच का अभाव है। अर्बन हाउसिंग शॉर्टेज (2012-17) पर तकनीकी समूह के अनुमान के अनुसार, 2022 तक आवास की कमी बढ़कर 34 मिलियन हो जाने का अनुमान है। 2012 के नेशनल सैंपल सर्वे (एनएसएस) के अनुसार झुग्गियां अविश्वसनीय रूप से पैक्ड स्पेस हैं जहां तीन चौथाई भारत की झुग्गी बस्तियाँ दो हेक्टेयर कि  तंग जगहों में रहती हैं।

ऐसी असुरक्षित और अनिश्चित रहने की स्थिति वाले स्थानों में कोरोनावायरस का प्रकोप जहां सामाजिक बचाव और हर बार हाथ धोने जैसे बुनियादी निवारक उपायों को प्राप्त करना असंभव है जो कि आसानी से गंभीर सार्वजनिक स्वास्थ्य आपातकाल में बदल सकता है। वास्तव में संक्रामक रोगों का प्रकोप “प्राकृतिक” आपदा से कम है, लेकिन आवास और बुनियादी सेवाओं तक सामाजिक और स्थानिक असमानताओं के साथ उभरता है।

शासन की कमी:

 शहरी सेवाओं की खराब स्थिति को आमतौर पर खराब वित्तीय स्वास्थ्य और योजना की कमी के लिए जिम्मेदार ठहराया जाता है, जो बदले में कमजोर संस्थागत क्षमताओं और भारतीय शहरों में प्रभावी शासन संरचनाओं की अनुपस्थिति से जुड़े होते हैं। 74 वें संवैधानिक संशोधन अधिनियम (1993) ने स्थानीय सरकारों को संसाधनों और निर्णय लेने की शक्तियों को विकसित करके बुनियादी सेवाओं के वितरण में सुधार करने का वादा किया। शहरी स्थानीय निकाय (यूबीएल) के चुनावों से राजनीतिक सशक्तीकरण कमजोर होता है और अधिकांश राज्य, राज्य-नियुक्त आयुक्त पर शहर की सरकारों के कार्यकारी अधिकार को बहाल करते हैं| कोविड जैसी आपात स्थितियों के लिए शहर के स्तर पर मेयर और नगर पार्षदों के पास प्रबंधन पर बहुत कम अधिकार होते हैं|

हालांकि, शहर की सरकारों को जल आपूर्ति, स्वच्छता, ठोस अपशिष्ट प्रबंधन, सार्वजनिक स्वास्थ्य और स्लम सुधार सहित कार्यों को पूरा करने की उम्मीद है| फिर भी 25 वर्षों के विकेंद्रीकरण के बाद भी नगरपालिकाओं को जिम्मेदारी का वास्तविक विकास हो सकता है और जिसे सबसे अच्छे आंशिक रूप में वर्णित किया जाना चाहिए।

राज्य सरकारें अस्पतालों, क्लीनिकों और प्राथमिक स्वास्थ्य केंद्रों जैसे प्रमुख स्वास्थ्य सुविधाओं के बुनियादी ढांचे को नियंत्रित करती हैं और यहां तक ​​कि इन संस्थानों में चिकित्सा अधिकारियों और कुशल कर्मचारियों सहित मानव संसाधनों की कमी होती है। संस्थागत भूमिकाओं और जिम्मेदारियों को ओवरलैप करने से सवाल उठते हैं कि शहरी बुनियादी सेवाओं को किसे देना चाहिए और संभावित प्रकोपों ​​को प्रबंधित करने और रोकने के मामले में समस्याएं काफी गंभीर हो जाती हैं। यह हाल ही में दिल्ली सरकार और नगरपालिका निकायों के बीच कोविड 19 रोगियों के इलाज के लिए अस्पतालों में अपर्याप्त बेड से बहुत स्पष्ट है।

क्षमता की कमी:

 यूएलबी के वित्तीय स्वास्थ्य की बुनियादी सेवाओं को प्रदान करने की उनकी क्षमता पर प्रतिगामी प्रभाव पड़ता है। वित्त का असाइनमेंट पूरी तरह से राज्य सरकारों के विवेक पर छोड़ दिया गया है और यूएलबी केवल उन करों को लेवी और एकत्र कर सकते हैं जो राज्यों द्वारा निर्दिष्ट हैं। अकेले किसी भी स्वास्थ्य आपात स्थितियों से निपटने में नगरपालिका वित्त एक बहुत असंतोषजनक स्थिति में हैं क्योंकि वे शहरी बुनियादी सेवाएं प्रदान करने की लागत को कवर करने के लिए आवश्यक राजस्व की तुलना में कहीं कम राजस्व एकत्र करते हैं | यूएलबी स्तर पर पर्याप्त कुशल कर्मचारियों की कमी एक और बड़ी कमी है क्योंकि स्थानीय सरकार की संस्थागत क्षमता पर बहुत कम जोर है। उपयुक्त संस्थागत क्षमता यूएलबी को नीतिगत निर्णय लेने और उन्हें लागू करने में सक्षम बनाती है जिस तरह से वे चाहते हैं वैसे परिणामों का उत्पादन करें।

आगे के लिए सुझाव:

संक्षेप में शहरी भारत की स्थानिक और संरचनात्मक विशेषताओं से संकेत मिलता है कि आने वाले महीनों में शहरों, विशेष रूप से झुग्गियों और उपनगरों में कोविड 19 जैसी बीमारियों के लिए हॉटस्पॉट बने रहने की संभावना है। ग्रामीण, शहरी और अंतर-शहरी प्रवास की निगरानी करने की क्षमता इस बीमारी के प्रसार को कम करने के लिए महत्वपूर्ण होगी। इसके अलाव यह अल्पकालिक उपायों की योजना बनाने और लागू करने के लिए उपयोगी होगा| जिसमें आक्रामक और सस्ती परीक्षण, अनुरेखण और संगरोध शामिल है। संक्रमित लोगों के लिए, घनी आबादी वाले स्लम और पेरी-शहरी क्षेत्रों में डोर-टू-डोर पीने के पानी और मोबाइल टॉयलेट सुविधाओं का प्रावधान जरूरी हैं।

यह महामारी वास्तव में यूएलबी को सशक्त बनाने के लिए एक अवसर प्रदान करती है जिसे बेकार नहीं जाना चाहिए। अच्छी तरह से काम करने वाले शासन और स्वास्थ्य के बुनियादी ढांचे वाले शहरों को महामारी और अधिक मृत्यु दर पर, प्रबंधन करने के लिए बेहतर रखा गया है जो ऐसा नहीं करते हैं। दूसरे शब्दों में खराब नियोजन और कमजोर स्वास्थ्य प्रणाली के साथ-साथ शासन व्यवस्था भी महामारी से निपटने और भ्रम, भय और आतंक के निर्माण के प्रयासों को कम कर सकती है।

दिलचस्प बात यह है कि नवंबर 2019 में, वैश्विक संसद के मेयर डरबन में मिले और सदस्यों ने विश्वसनीय सार्वजनिक स्वास्थ्य सूचना के प्रसार को आगे बढ़ाने के लिए क्षेत्रीय और स्थानीय नेटवर्क विकसित करने के लिए प्रतिबद्ध किया। उन्होंने संक्रामक रोगों के अंतरराष्ट्रीय प्रसार को रोकने और कम करने के लिए शहरों के बीच में सूचना साझाकरण और संचार उपायों को बढ़ावा देने का भी वादा किया।

मध्यम और दीर्घकालिक में यह शहर की योजना और सार्वजनिक स्वास्थ्य और लचीला शहरों कि सामाजिक-आर्थिक निर्धारकों में कमियों की पहचान करने के लिए उचित है। इससे संसाधन प्रवाह को कमजोर क्षेत्रों में अधिक प्रभावी ढंग से प्रवाहित करने में मदद मिलेगी। एक वार्ड / इलाके / पड़ोस-वार असुरक्षित आबादी और अस्पताल-वार बेड और आईसीयू की क्षमता के विवरण का उपयोग करके, शहर-स्तर की महामारी संबंधी तैयारियों का सूचकांक बनाना भी उतना ही महत्वपूर्ण है। यह शहर के सार्वजनिक स्वास्थ्य तैयारियों और प्रतिक्रिया क्षमताओं का आकलन करने के लिए एक मूल्यांकन उपकरण (जॉर्ज टाउन विश्वविद्यालय द्वारा विकसित रैपिड अर्बन हेल्थ सिक्योरिटी असेसमेंट टूल के समान) के रूप में काम करेगा।

शहरी भलाई और स्वास्थ्य सुरक्षा को बढ़ावा देने वाली रणनीतियों को प्राथमिकता देने, मजबूत करने और तैनात करने के लिए शहर की सरकारों का समर्थन करना महत्वपूर्ण है। यह महामारी यूएलबी के साथ मिलकर काम करने का एक दुर्लभ अवसर प्रदान करती है और वास्तव में उन्हें अपने कार्यों के निर्वहन के लिए सशक्त बनाती है।

जमीनी स्तर पर ‘न्यू इंडिया’ के शहरों कि एक बेहतर तैयारी के लिए अग्रिम रूप से कार्य योजना तैयार करने के लिए नगरपालिका क्षमता का निर्माण करना, आपातकालीन प्रतिक्रिया प्रशिक्षण प्रदान करना और अन्य प्रमुख विभागों के साथ समन्वय में सुधार करना, जैसे राष्ट्रीय आपदा प्रतिक्रिया बल किसी भी राष्ट्रीय शहरी नीति ढांचे में सुविधा होना चाहिए और आवश्यक रूप से बदलाव होना चाहिए।

लेखक के बारे में

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सौम्यदीप चट्टोपाध्याय विश्व भारती विश्वविद्यालय, शांति निकेतन में इकोनॉमिक्स के एसोसिएट प्रोफेसर हैं और IMPRI में एक विजिटिंग सीनियर फेलो हैं

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सिमी मेहता IMPRI में सी ई ओ और संपादकीय निदेशक हैं